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タバコの臭いがするとお父さんのことを思い出す、アルコールの匂いがすると小学校の注射の際に大泣きしたことを思い出す、香水の香りで彼女のことを思い出す、などの経験は誰もがあるはずです。

たとえその匂いが好きな匂いでも嫌いな匂いでも、そして呼び起される記憶が良いものでも悪いものでも自然と頭の中に浮かんでくるといわれています。

匂いと記憶は密接に関係しており、ブランドイメージ強化のために店頭でこれを利用したマーケティングを行う企業があるほどです。

匂いによる脳の働き

ヒトの五感のうち触覚、視覚、味覚、聴覚で得た感覚は信号となり脳の神経細胞を通って大脳皮質に到達します。大脳皮質に送られた信号は、これが心地よいものかそうでないものか判断するために記憶や感情の働きにつかさどる大脳辺縁系に送られて、ここで過去の記憶を呼び起こしながらその判断下します。

要はヒトの感覚の多くは大脳辺縁系という名の記憶の保管庫で「良いものか、悪いものか」判断されるということです。

嗅覚だけは近道をする

しかし、嗅覚による匂いの良し悪しの判断の際は上記の流れではありません。

嗅覚で得た信号は大脳皮質を経由せずに直接記憶の保管庫(大脳辺縁系)に送られます。そのためヒトの記憶や感情は匂いに影響されすいのです。

冒頭で挙げたように何かの匂いがするとあれを思い出す、これを思い出すというのは以上のような脳のメカニズムによるものなんですね。

 

ちなみに嗅覚の信号だけが大脳皮質に直接届くのは、おそらく目の前にある食べ物が自分の体に悪影響を及ぼさないかや、周囲が命に関わる危険な状況かどうか(火事など)を正確に判断するためだと思われます。

例えば、ガス漏れやプライパンを火にかけっぱなしで放置した経験がある方、真っ先に匂いで異変を察知したのではないでしょうか(ガスについては嗅覚以外で察知しようがありませんが)。アイロンのかけっぱなしも同様です。

プルースト現象と匂いの良し悪し、記憶の良し悪しの関係

匂いが記憶を呼び起こすことをプルースト現象と言います。このメカニズムはすでにお伝えした通りで、嗅覚が直接記憶や感情に結び付いていることもわかりました。

では匂いの種類によってどの記憶が呼び起されるなどの決まりはあるのでしょうか。

香水で良い記憶を思い出す

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まずは良い記憶・思い出を呼び起こすために良い匂いは有効かについてです。これに関して2013年11月8日に徳島市で行われた第29 回日本ストレス学会学術総会 で花王や愛知医科大などの研究チームがまとめました。

香りが過去の記憶をよみがえらせる「プルースト現象」と呼ばれる体験によって、
快感や自分の体験の記憶に関わる脳の働きが活性化し、健康状態も改善するとの検証結果を、花王感性科学研究所(東京)や愛知医科大などの研究グループがまとめた。

8日、徳島市で始まった日本ストレス学会で発表された。

男女計10人(20~35歳)に自分の肯定的な体験を思い出す市販の香水と、具体的な記憶と結びつかない未発売の香水をそれぞれ2分間嗅いでもらい、PET(陽電子放射断層撮影)で、脳の状態を比較した。

「プルースト現象」を起こす香りでは、快感などを判断する「前頭眼窩(がんか)野」と呼ばれる大脳の前部や、自己記憶に関わる「後部帯状回」と呼ばれる大脳の内側が同時に活性化した。炎症を起こす体内物質が血中で減少、体の状態を良くすることも確認した。

プルースト現象を起こす香りを嗅ぐと、「出勤前のお父さん」「果物を食べた夏休み」「友達との買い物」などを思い出し、「懐かしさ」「快さ」といった感情が強くなっていた。未発売の香水では、こうした効果は見られなかった。

(2013年11月8日 読売新聞)

このようにいい香り(香水)によって過去の体験を思い出すことは検証されており、そのために特別な成分を含んでいる必要はないと言うことですね。

また未発売の香水からは肯定的な記憶を思いださないということから、これまで嗅いだことのない香りによって(肯定的な)記憶は引き出されないことがわかります。

 

いい香りで悪い記憶を思い出すか

今度はいい香りで悪い記憶を引き起こすプルースト現象はあり得るのかどうかの実験です。

この実験はオランダのユトレヒト大学の研究チームが行ったもので、70人の女子学生を被験者にして自動車事故やルワンダ大虐殺などの嫌悪感を引き起こす映像を見せました。映像の再生中に室内にはカシスの香りを放ち、カラーライトをスクリーンとは反対方向の壁に向けて当て、さらにはさりげなく音楽を流します。

その映像を見た1週間後被験者を3つのグループに分け、Aグループはカシスの香りがする部屋に、Bグループはカラーライトが当たった部屋に、Cグループは音楽が流れている部屋に入ってもらい映像のことを思い出してもらいました。

その結果、カラーライト部屋の被験者と音楽部屋の被験者は映像に関して同程度思い出しましたが、カシス部屋の被験者彼らよりもより詳細に映像の内容やその時の不快、刺激を思い出したのでした。

さらに時間を置いた後の実験ではよりその結果が特色あるものになりました。

→ Smells can trigger emotional memories, study finds (海外サイト)

 

カシスと言えばいい香りですがこれによって良い記憶だけでなく、悪い記憶も引き起こす、思い出させるのです。

ただしこちらの実験では香りによって「昔の記憶」というよりは「つい先日の記憶」を思い出したにすぎません。この報告でも「プルースト現象は確認しなかった」と述べられています。

なのでいい香りで悪い記憶を思い出すかの真実を表しているものではありません。しかし香りにより記憶が引き出すされるのは間違いなさそうです。

 

プルースト現象を恋愛に活用する方法

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では、例えばパートナーとの楽しい記憶を特定の香りに植え付けたり、香りで相手を欲情させるなど恋愛にプルースト現象を活用することはできるのでしょうか。

 

ヒトの匂いと記憶の関係のほとんどは幼少期に形成されます。既に大人になったあなたが今後一度も嗅いだことがない香りに出くわすことは難しいでしょう。

すでに香りと結びついている記憶をあなたとの楽しい思い出に刷りかえることも簡単ではありません。なぜなら多くの場合その香りは幼少期の思い出に優先して結びついているからです。

また、たとえ未知の香りがあったとしてもそれに良い思い出だけを植え付けるのは困難です。

例えばベッドインの時にその香りを使用して「その香り=ベッドイン」の良い記憶を植え付けようとします。やり方としては間違っていませんが、もしもその状況でケンカになってしまったらどうなるでしょうか。楽しい行為の最中でもお互いの気分、ペースの違いでケンカになる可能性も十分考えられます。

結果、「ベッドインの香り=ケンカ」になってしまうかも…。

 

しかし、匂いと記憶を恋愛に活用することすべてを否定するわけではありません。先ほどのオランダの実験結果のように幼少期でなく大人になってからでも香りによって記憶を引き出す効果は証明されているのでやり方によっては効果を発揮するのではないかと思います。

新しく形成した匂いと記憶が最初は短期的なものであっても、継続して習慣化すれば長期的な記憶にかわり、幼少期の記憶と香りの関係に近いものができるかもしれません。

匂いとケンカが結びつくかもと言いましたが、後々仲直りしてさらに良い関係になるプロセス中で匂いがあれば、結局それも「その時の匂い=いい思い出」になるのでしょう。

 

匂いによって記憶が引き起こされるといってもそのメカニズムはひとくちに言えるものではありません。プルースト現象を意識した恋愛での香水の使い方としては

  • 自分が使う香水の香りを相手の記憶に定着させる

ことが一番でしょう。簡単に言ってしまえば、お気に入りの香水を身に付けて相手と長く太く良い付き合いをすることです。匂いの記憶が定着すれば相手もその香りだけであなたを思い出してくれます。

例えば…

  • マフラーや服などのプレゼントにはあげる前に自分が使っている香水をシュッとひと吹きしてみましょう。プレゼントをもらうこと自体嬉しいですし、開けた瞬間その嬉しさとあなたの香りが一時的にリンクするでしょう。
  • パートナーのお弁当のナプキンに軽く香水の香りをしみこましてみましょう(ただし香水には食欲を減退させる効果もあるので、要ダイエットの相手にのみ使いましょう)。
  • 玄関はあなたの香水の香りを放っておきましょう。パートナーが仕事から帰ってあなたの香りがすれば疲れが吹き飛ぶかもしれません。

香りで記憶を引き出すだけでなく、それを定着させる効果もあります。

結局のところプルースト現象を恋愛に活用するにも、普段からの接し方など体系的に良い関係である必要があります。匂いはそれに一味加える程度のものだと考えておきましょう。

プレゼント

匂いと記憶、恋愛での香水活用法まとめ

匂いで昔の記憶を思い出すことをプルースト現象と言い、嗅覚から得た信号が大脳皮質を経由せずに大脳辺縁系にたどり着き、ここでその匂いと関係している思い出が引き出されます。

すでに認知している香水の香りによっていい思い出を思い出すこと、いい香りによって少し前の記憶を引き出すことは実験で検証済みで、記憶を引き出す匂いの良し悪しはあまり関係なさそうです。

プルースト現象は恋愛に効果的かどうかは一概には言えず、もしも活用するならば香りだけでなく普段から多角的に好印象なアプローチをして、その上で一味加える形で香水による匂いと記憶の効果を狙ってみることをおススメします。

 

自分がいなところでも自分のことを想ってくれるのは嬉しいことです。効果の有無は未知ですがやって損はないことなので明日からさっそくチャレンジしてみてはいかがでしょうか。